Na sajmu CES (Consumer Electronics Show – sajam potrošačke elektronike) u Las Vegasu, Mercedes-Benz Vans predstavlja koncept nazvan jednostavno Urbanetic.

To je konceptna studija koja otvara nove perspektive autonomne vožnje. Omogućuje održiv i efikasan prevoz ljudi i roba – zasnovan na potrebama, a na inovativan način zadovoljava potrebe gradova, kompanija iz širokog spektra industrije, kao i putnika. Koncept smanjuje saobraćajne tokove, ublažava opterećenje infrastrukture unutar grada i doprinosi novoj urbanoj kvaliteti života.Istovremeno nudi pogled na buduće tehnologije za interakciju između čovjeka i mašine.

Koncept se temelji na samostalnoj šasiji sa električnim pogonom, koja može nositi konstrukcije za prevoz putnika ili robe. Kao potpuno umreženo vozilo, Vision Urbanetic dio je ekosistema u kojem se želje za komercijalnom i privatnom mobilnošću prenose digitalno. Konceptom se usklađuje te potrebe i ispunjavaju vrlo fleksibilnom flotom, što značajno poboljšva iskorištenje resursa.

Mnogi još uvijek gledaju na autonomna vozila sa  skepsom, jer digitalna transformacija evocira na difuzni osjećaj između fascinacije i neizvjesnosti. Fascinacija – jer digitalne tehnologije mogu drastično pojednostaviti složene zadatke i ponuditi jedinstvene mogućnosti. Neizvjesnost – jer se često čini da bi moglo biti malo prostora za ljudsku individualnost i sposobnost slobodnog djelovanja.

Zato Mercedes-Benz radi na rješenjima koja se fokusiraju na slobodu ljudi, autoritet odlučivanja i individualnost. Cilj je stvoriti ravnotežu između ljudi i tehnologije. Ljudi moraju moći brzo i pouzdano procijeniti šta će autonomno vozilo učiniti, a vozilo mora na neki način čovjeka informisati o svojim “namjerama”, na shvatljiv i direktan način.

Koristeći različite sisteme kamera i senzora, vozilo u potpunosti doživljava svoju okolinu i aktivno komunicira s njom. Nekoliko stotina svjetlosnih elemenata signalizira osobama koje se približavaju da su prepoznate. Njihove konture su shematski prikazane na vanjskoj digitalnoj ljusci vozila. Pješaci ili biciklisti mogu brzo i pouzdano procijeniti nadolazeće akcije vozila.Sličnu funkciju ispunjava digitalna sjena koja čini područje bočnih vrata aktivnim ekranom.

Koncept integrše IT infrastrukturu koja analizira ponudu i potražnju u realnom vremenu. Rezultat je autonomna flota čije su rute planirane fleksibilno i efikasno na temelju trenutnih transportnih potreba. Zahvaljujući potpunom umrežavanju, procjeni lokalnih informacija i inteligentnoj kontroli, sistem ne samo da može analizirati trenutne zahtjeve, nego i učiti iz njih i tako predvidjeti i odgovoriti na buduće potrebe. Ovaj proces se može optimizirati, skratiti, na primjer, vrijeme čekanja u lokalnom putničkom saobraćaju ili izbjeći saobraćajna zagušenja.

Sve to, i još mnogo više, omogućeno je čistim električnim pogonom, bez buke i zagađenja i bez restrikcija u urbanim sredinama. Urbanetic može prevoziti robu i putnike i biti uvijek na raspolaganju, te ostvariti brojne ekonomske potencijale.